(사진=국제교육연맹)
(사진=국제교육연맹)

[교육플러스] 세계가 직면한 글로벌 위기에도 불구하고 교육에 내재된 힘과 낙관주의는 언제나 우리의 미래에 희망을 줄 것입니다. 이 전염병과 그로 인해 노출된 심화되는 불평등에서 앞으로 나아가기 위해 우리는 공교육 시스템에 적극적으로 자금을 지원하고 교사와 교육 종사자에 대한 투자, 지원 및 존중을 통해 교육을 혁신해야 합니다.

세계 각국 정상들은 9월 19일에 한자리에 모여 교육에 집중할 것입니다. 뉴욕에서 열리는 유엔의 변화하는 교육 정상회의(TES)는 모두를 위한 포용적이고 평등한 양질의 공교육을 달성하는 데 필요한 정치적 행동을 동원하고자 합니다.

이번 세계 각국 정상회담의 초점은 이보다 더 시급할 수 없습니다. 코로나19 팬데믹은 교육 부문에 막대한 영향을 미쳤습니다. 전염병이 최고조에 달했을 때 16억 명의 학생들이 학교를 다니지 못했습니다. 수백만 명이 여전히 학교에 다니지 않거나 트라우마로 고통받고 있습니다. 경제 위기, 기후 비상 사태 및 전쟁으로 인해 전염병의 영향이 심화됨에 따라 교육자는 전 세계 거의 모든 학교 시스템의 생명선이 되었으며 수천만 명의 학생들에게 중요한 연결 고리가 되었습니다. 그러나 이 중요한 생명선이 위험에 처해 있습니다.

교사들이 하는 일에 대한 대중의 인식은 높아지고 있지만 대부분의 정부는 교육 시스템에 필요한 투자를 하지 않거나 교사와 교육 지원 인력이 절실히 필요로 하는 지원을 제공하지 못하고 있습니다.

너무 많은 곳에서 큰 박수갈채가 엄청난 교육예산 삭감과 교사들을 지치게 만드는 불가능한 요구로 대체되었습니다.

국제교육연맹의 연구는 업무과중, 적은 급여, 교직에 대한 저평가 등을 지적합니다. 경험 많은 교육자들은 그들이 좋아하는 직업을 떼지어 떠나고 있으며, 그들을 대체할 후보자는 줄어들고 있으며, 전 세계적으로 교사 부족은 엄청난 수준에 도달하고 있습니다.

따라서 국가 원수들이 유엔의 변화하는 교육 정상회의(TES)를 위해 모일 때 전 세계의  국제교육연맹(EI, Education International) 지도자들은 국가 원수들에게 다음 사항을 약속할 것을 촉구하고 있습니다.

▲양질의 공교육 시스템에 대한 투자 확대

▲교사의 노동권 및 좋은 근무 조건 보장

▲양질의 교사 교육 및 전문성 개발에 댜한 투자 확대

▲교사와 그들의 교육적 전문성에 대한 신뢰와 존중

▲사회적 대화를 통한 교사노조의 정책 참여

무상의 공교육을 보장하고 제공하는 정부의 매우 중요한 역할과 책임은 그 어느 때보다 명확해졌습니다. 또 교사와 지원 인력의 중요한 역할이 그 어느 때보다 명확해졌습니다. 따라서 TES가 성공하려면 정상회의에서 국가 원수들이 교육 기금을 확대하여 자격을 갖춘 교직원에게 권한을 부여하고 모든 사람에게 양질의 무료 공교육을 보장하는 데 전념해야 합니다.

정부는 중요한 공공 서비스이자 전염병 회복의 열쇠인 공교육에 더 많은 투자를 해야 하며 양질의 교육을 달성하는 데 가장 중요한 단일 요소인 교사에 더 많은 투자를 해야 합니다. 보다 정의롭고 포용적이며 민주적이며 지속 가능한 미래는 교육에 대한 명확하고 의미 있는 헌신 없이는 불가능합니다.

모든 국가는 '교육 2030 실천 프레임워크(Education 2030 Framework for Action)'에 명시된 국제 교육 자금 조달 목표에 대한 약속을 이행해야 합니다 . 즉, 국내총생산(GDP)의 최소 6%, 전체 국가 지출의 20% 이상을 공교육에 지정하여 교육을 우선시해야 합니다.

부채 탕감 및 부채 정의는 교육 지출이 부채 상환 의무로 인해 축소되지 않도록 하는 데도 중요합니다. 조세 정의와 누진세를 통해 정부 예산을 늘리는 것이 핵심입니다.

긴축 정책을 거부하고 공공 부문 지출을 제한하는 국제금융기관의 유해한 대출 조건과 조언을 중단해야 합니다. 질과 형평을 위협하는 교육의 민영화, 이윤에 굶주린 사립학교의 확산, 공교육의 상업화는 중단되어야 합니다. 교육은 지속 가능한 자금 지원을 받아야 합니다.

이제 크고 작은 국가에서 모든 학생을 위한 공교육의 변화에 헌신할 때입니다. 말에서 행동으로 옮겨야 할 때입니다. 우리는 세계 정부가 양질의 공교육을 무료로 제공할 의무를 다할 것을 촉구합니다. 전 세계의 교사, 학생 및 학습 커뮤니티는 더 나은 미래를 건설할 준비가 되어 있습니다. 이제 세계 정부가 적극적으로 나서야 할 때입니다.

※ 이 글은 데이비드 에드워즈(David Edwards) EI 사무총장이 작성한 것으로 9월 18일(현지시각) EI 홈페이지에 게시한 것을 <교육플러스>가 편집한 것입니다.

저작권자 © 교육플러스(e뉴스통신) 무단전재 및 재배포 금지